Freedom, even from the definition of freedom itself

“Man must be free, free and brave. Free even from the definition of freedom itself, without any restrain that is not brought from his own constitution. Brave, for fear always is founded in ignorance. It’s a shame for man that his ease in a dangerous time should come from the assumption that, as children and women, he belongs to a protected class; or that he’d seek a temporary peace, setting his thoughts aside from politics and troublesome issues, hiding his head like the ostrich, inside bloomed bushes; sneaking through the microscopes or translating verses, like a kid whistling to keep his courage in the darkness. What I must do is what concerns me, not what people think. This rule, as difficult in the practical life as in the intellectual, can be used to establish a complete distinction between greatness and mediocrity. It is hard to follow, since you will always find people that think they know what’s your duty, better than yourself.” (Ralph W. Emerson).

Total freedom is also total loneliness, but joyful and glad. Although it might be better – given the bad press loneliness has – to speak of complete “oneness” or “maximum” existence autonomy. That one who thinks himself as part of the infinite universe, even being alone, he/she cannot ever feel sadly lonely, knowing everything needed to be happy is within him/herself.

However, it would be too ambitious to believe a finite human being would not need outer things, and that he/she satisfies him/herself for everything. We are not islands. We are part of the human continent, Humanity. And the most urgent need for a free man, after having found complete happiness, is to find a soul mate, a friend, equally free, to share happiness with, and together, be able to multiply it.

This was marvelously expressed by Spinoza, believing the words of a “someone” called Blijembergh, merchant fond of philosophy, who used to say being committed to the seek of truth, and thinking that he  – at last! – had found a true friend, he gives himself in, clearly moved, with these words: “Of all the things beyond my power, I have the most esteem for anything but the honor of setting bonds of friendship with people who sincerely love truth. In fact, it is impossible to destroy the love they mutually have for each other, being that love founded in the love each one of them have for the knowing of truth, so as not to embrace truth once it’s been perceived. This love is, too, the major and most pleasant that can be given to things outside our control, since anything, apart from truth, is capable of unifying completely different senses and spirits.”.

Should you forgive me revealing a secret, when I was young and a believer, I would ask God only two things: wisdom and friendship.

Regarding the first, I have found enough and sufficient to be free and happy. Nobody would say so, if to judge my life for the outer things that happened to me, that would make unhappy almost everyone else. As for the second one, I have plenty relationships of friendship with people who I love sincerely, but admittedly, I haven’t found a true friend yet.

Friendship is a prodigy that appears unexpectedly, and I, even not believing in miracles, haven’t yet lost hope of finding it. Because a friend makes your life happier, and you can count on him to improve yourself.

Fine so far, absolutely agree with every word, but, what response would the typical pessimist give, who “hadn’t been able to see”? Something like: “No one can be free, nobody can opt for what he/she wants. With the system that takes us over, it makes us having less and less things of our own each time, being it from the spiritual or the material point of view. For instance, no one communicates by letters anymore, instead a technological mean is required. No one cuts her/his hair, needs someone else to do it, no one can solve her/his own problems her/himself: needs a superior or another person to assist. That’s the way Society lives a completely fictitious world, that anybody knows anymore if what they are living is true or a lie, they only live things, without questioning what’s happening and why those things are happening. Everyone is just trying to run over their own lives, saying “I do as I want”, but they don’t realize that as soon as they are taken away the leastest thing they possess, they feel defenseless without knowing what to do, unable to apply so worshippingly their “freedom”. Thus, as a conclusion, I remark: what’s the purpose for man to ask himself whether he is free? In a simple question, thousand implausible answers rise, and many more plausible”.

More or less, what could be teh answer? Well, we could start by saying the comment comes certainly from a melancholic being, that cannot see life is a wonderful symphony of order and beauty. Even the comprehension of ugliness is beautiful and understanding the causes of sadness, brings joy. But Nature loves concealing the unseen harmony, highly superior to the seen one. I would suggest him to read Heráclito, who shines through the most valuable jewels of Philosophy.

Life is not meaningless. It’s ruled for a deep reason that few are concerned in reaching, for instead of diving in its’ depths, the majority follow popular poets and take them as masters of truth. That is a huge mistake. It’s common to everyone of us, an intelligence able to guide us through that road that men had forgotten and leads us to the most perfect fulfilment.

To be happy is to be wise. And it’s wisdom too, to seek for harmony between the opposite tensions that feature life. If discord has Nature appearance in a skin-deep existence, that moves in the implacable flow of time and mortality, there’s a sea of serenity beyond the waves of clashing passions that tyrannize us. But off-shore, in the abyssal floor, there’s an oceanic calm perfectly powerful and beautiful.

Opposite to what most people believe, that is where Freedom is. But to reach it you must first feel the need for it, and have the courage to face it. That is why every human being, as Emerson said, must be free, free and brave.


Spanish original version:

El hombre debe ser libre, libre y valiente. Libre hasta de la definición de libertad, sin impedimento alguno que no nazca de su propia constitución. Valiente, pues el temor nace siempre de la ignorancia. Es una vergüenza para el hombre que su tranquilidad en una época peligrosa se derive de la presunción de que, como los niños y las mujeres, pertenece a una clase protegida; o que busque una paz temporal, apartando sus pensamientos de la política o de las cuestiones engorrosas, ocultando su cabeza como el avestruz en los arbustos floridos; atisbando por los microscopios o traduciendo versos, como silva un niño para mantener su valor en la oscuridad. Lo que tengo que hacer es lo que me concierne, no lo que la gente cree. Esta regla, tan difícil en la vida práctica como en la intelectual, puede servir para establecer una distinción completa entre la grandeza y la mediocridad. Es muy difícil de seguir, porque siempre hallaréis personas que creen saber cuál es vuestro deber mejor que vosotros mismos.” ( Ralph W. Emerson )

La  libertad total es soledad total, pero jubilosa y alegre. Aunque tal vez sería más correcto -dada la mala prensa que tiene la soledad- hablar de unicidad “completa” o “máxima” autonomía existencial. Quien se sabe parte de un universo infinito, aunque “esté” solo, no puede “sentirse” tristemente solo jamás, porque sabe que todo lo que necesita para ser feliz está en él.

No obstante, sería demasiado pretencioso creer que un ser humano finito no necesita cosas exteriores a él y que se basta a sí mismo para todo. No somos islas. Formamos parte del continente humano, de la Humanidad. Y la necesidad más apremiante para un hombre libre, después de hallar la felicidad plena, es encontrar al menos un alma gemela, un amigo/a del alma, igualmente libre, con quien compartir su dicha y, juntos, poder duplicarla.

Spinoza lo expresó maravillosamente cuando, creyendo las palabras de un tal Blijenbergh, comerciante aficionado a la filosofía que decía estar consagrado a la búsqueda de la verdad, piensa que ha encontrado un amigo verdadero, ¡por fin!, y se confía emocionado con estas palabras: “De todas aquellas cosas que están fuera de mi poder, nada estimo más que tener el honor de trabar lazos de amistad con gentes que aman sinceramente la verdad; porque creo que nada de cuanto hay en el mundo podemos amarlo con más tranquilidad que a tales hombres. En efecto, es tan imposible destruir el amor que ellos mutuamente se profesan, por estar fundado en el amor que cada uno de ellos tiene por el conocimiento de la verdad, como no abrazar la verdad una vez percibida. Este amor es, además, el mayor y más grato que puede darse hacia cosas que están fuera de nuestro poder, ya que nada, fuera de la verdad, es capaz de unir totalmente distintos sentidos y espíritus”.

Si me perdonáis una confidencia, cuando yo era joven y creyente, pedía a Dios sólo dos cosas: sabiduría y amistad.

Respecto a la primera, he hallado la necesaria y suficiente para ser libre y feliz. Nadie lo diría, si juzgare mi vida por las cosas exteriores que me han ocurrido y que harían desdichados a casi todos. Respecto a la segunda, tengo muchas relaciones de amistad con personas a las que amo sinceramente, pero aún no he hallado un amigo verdadero.

La amistad es un prodigio que surge de tarde en tarde, y yo, que no creo en los milagros, aún no he perdido la esperanza de encontrarla. Porque un amigo te alegra la vida y puedes apoyarte en él para perfeccionarte.

Muy bien por todo lo anterior, estoy completamente de acuerdo pero, ¿ qué respuesta nos dará el típico pesimista que “no  ha sabido ver”?. Algo así como: “ Nadie puede ser libre, nadie puede llegar a optar por lo que quiere. Con el sistema que se apodera de nosotros, hace que cada vez tengamos menos cosas a poder nuestro, ya sea desde el punto de vista espiritual como material. Por ejemplo, ya nadie se comunica por carta, necesita de un medio tecnológico para hacerlo. Ya nadie se corta el pelo por sí solo, necesita de otra persona para poder hacerlo, ya nadie puede resolver sus propios problemas, necesita a un ser superior u otra persona que lo ayude. Es así que la sociedad vive en un completo mundo ficticio, es así que no saben si realmente es verdad o mentira lo que viven, solo lo viven, sin cuestionarse que es lo que pasa o por qué pasa lo que pasa. Simplemente tratan de llevarse por delante la vida, diciendo “yo soy de hacer lo que quiero”, pero no se dan cuenta que apenas se les quita algo de su posesión se sienten indefensos sin saber qué hacer, sin poder aplicar tan venerablemente su “libertad”. Es asi que, como conclusión, recalco, ¿para qué el hombre se gasta en preguntarse si es libre?, en una simple pregunta, resaltan miles de respuestas inverosímiles, y muchas más verosímiles.”

Más o menos. ¿Qué se puede responder?. Bueno , podríamos decir que el comentario viene ciertamente de alguien melancólico que no puede ver que la vida es una sinfonía maravillosa de orden y belleza. Hasta la comprensión de la fealdad es bella y entender las causas de la tristeza, alegra.  Pero la naturaleza gusta de ocultar su armonía no manifiesta, muy superior a la manifiesta. Le aconsejaría que leyese a  Heráclito, en quien relucen luminosas algunas de las más valiosas perlas de la filosofía.

La vida no es un sinsentido. Está regida por una razón profunda que muy pocos se preocupan de alcanzar, pues en vez de zambullirse en sus profundidades, la mayoría siguen a poetas populares y los toman por maestros de verdad. Es un grave error. Es común a todos una inteligencia capaz de guiarnos por ese camino que los hombres han olvidado y que nos conduce a la dicha más perfecta.

Ser feliz es ser sabio. Y también es sabiduría buscar la armonía entre las tensiones opuestas que caracteriza a la vida. Si la discordia tiene carta de naturaleza en una existencia superficial, que se mueve en el flujo implacable del tiempo y de la mortalidad, hay un mar de serenidad más allá del oleaje de pasiones encontradas que nos tiranizan. En la playa no se percibe sino la marea que sube y baja, y las olas que nos hacen zozobrar. Pero mar adentro y en el fondo abisal hay una calma oceánica perfectamente poderosa y bella.

Contrariamente a lo que cree todo el mundo, es ahí donde está la libertad. Pero para alcanzarla hay que sentir su necesidad y tener el valor de afrontarla. Por eso el ser humano, como dijo Emerson, debe ser libre, libre y valiente.


Original post:


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